La realidad de los barrios bajos en Buenaventura: desafíos y realidades de la pobreza en Santa Mónica

La realidad de los barrios bajos en Buenaventura: desafíos y realidades de la pobreza en Santa Mónica

Autoras: Yaritza Palacios | María José López.

Facultad de Humanidades y Artes

A pesar de los desafíos persistentes, la resiliencia y la esperanza de la comunidad en los barrios bajos de Buenaventura siguen siendo su mayor fortaleza.

Ester Yessenia Torres (31 años), quien vive en el barrio Santa Mónica, muestra su preocupación por los niños de la comunidad, no quiere verlos crecer en medio de la violencia y mucho menos que terminen en el vandalismo. Afirma que “por ahora no hay oportunidades de educación, ni mucho menos de empleo”, pero sostiene que “la solidaridad y estar unidos como comunidad nunca nos falta”.

Desde el vandalismo como grito silencioso de descontento, hasta la infancia robada por el consumo de sustancias alucinógenas, las adversidades que enfrenta una comunidad abandonada a su suerte, la negligencia en la provisión de servicios básicos y la ausencia de políticas efectivas contribuyen a dejar a estos residentes en un estado de desamparo constante. En las calles de Santa Mónica, la pobreza se manifiesta en cada rincón, limitando el desarrollo y la esperanza de quienes llaman a estos lugares ‘’su hogar.

Además de ser el puerto más importante del país, esta ciudad alberga a unos 400.000 habitantes, de los que el 80,6% viven en condiciones de pobreza y el 43,5% en extrema pobreza. La ciudad, donde pasa la mayoría de la carga de entrada y salida del país, tiene un alto índice de desempleo del 29%, subempleo del 35%, un gran déficit de viviendas, cercanas a las 30.000 unidades, y bajos niveles de cobertura en educación y servicios públicos, lo que aporta a la perpetuación del vandalismo.

Allí se encuentra Regina Riascos (81 años), quien confirma que la escasez de oportunidades y de recursos, así como la violencia, ha incidido en muchas de las situaciones por las que esta comuna está pasando. Manifiesta que ojalá “mejore esto pronto, para estar mejor en la comunidad, más tranquilo”.

El agua potable es otro desafío cotidiano, esta situación se agrava aún más cuando las condiciones climáticas no permiten la recolección adecuada de agua de lluvia; la negligencia por parte de las autoridades en la provisión de servicios básicos y en la implementación de políticas efectivas para abordar la pobreza y el desarrollo comunitario deja a los residentes en una situación de desabrigo.

                                                                  

Jhon Neider Riascos (32 años), un habitante del barrio Santa Mónica, da a conocer su descontento, recalcando que “el mayor desafío es la carencia de recursos básicos. Especialmente con el agua, llegan expertos al lugar para resolver esto, pero hasta el momento no se ha visto ninguna solución. Me pregunto día a día cómo sobrevivir”.

Ante esta situación crítica, Riascos clama a las autoridades y a la sociedad en general para que “no abandonen la gente, porque acá también somos parte del pueblo de Buenaventura y estamos muy abandonados. Que nos colaboren”.

Violencia creciente en los barrios bajos

De acuerdo con un informe del Instituto Nacional de Medicina Legal, se observó un aumento del 5.2% en los homicidios durante el periodo de enero a noviembre de 2023, en comparación con el mismo periodo de 2022. En los primeros 11 meses de 2023, se reportaron 12.682 homicidios, lo que representa 637 casos más que en 2022, año en el que se registraron 12.045. Esto significa que mensualmente se ha presentado un promedio de 1.152 homicidios.

Sin acceso a oportunidades y modelos positivos, muchos crecen con la mentalidad de seguir el ejemplo de lo que ven a su alrededor, contribuyendo así a un ciclo continuo de delincuencia y desesperanza.

Ester Yessenia Torres (31 años), quien vive en el barrio Santa Mónica, muestra su preocupación por los niños de la comunidad, no quiere verlos crecer en medio de la violencia y mucho menos que terminen en el vandalismo. Afirma que “por ahora no hay oportunidades de educación, ni mucho menos de empleo”, pero sostiene que “la solidaridad y estar unidos como comunidad nunca nos falta”.

                                                                 

Igualmente, Andrés Vente Sinisterra (37 años), líder del barrio Santa Mónica de Buenaventura, expresó “se necesita un fuerte apoyo por el Gobierno y otras organizaciones para enfrentar los desafíos, y la importancia de una mayor inversión social, especialmente en el ámbito deportivo, para brindar oportunidades a los jóvenes talentosos y tratar de que los jóvenes tengan otra opción, que miren hacia el futuro, que el deporte y el estudio, es parte para una mejor calidad de vida”.

Abordando los problemas de estigmatización, intolerancia y violencia, Vente señaló la estrechez de inversión y capacitación como factores clave, llamando a una colaboración conjunta entre el Gobierno, el departamento y el municipio para mejorar la situación.

Finalmente, su mensaje a las autoridades y la sociedad en general fue de reconciliación y cambio de mentalidad, destacando la importancia del estudio y la necesidad de brindar oportunidades a los jóvenes para un futuro mejor.

A pesar de los desafíos persistentes, la resiliencia y la esperanza de la comunidad en los barrios bajos de Buenaventura siguen siendo su mayor fortaleza.

Es fundamental que de las siete promesas del Gobierno Petro con el Pacífico Colombiano se cumplan, al menos dos:

1. Acceso al agua potable La vicepresidenta, Francia Márquez, se comprometió a abordar la cuestión del suministro de agua en diversas regiones del Pacífico como Buenaventura, Guapi, Timbiquí, Tumaco y Quibdó. Además, se compromete a revisar los gastos asignados en los últimos cinco años para la edificación de infraestructuras de agua y saneamiento en dichas zonas.

2. Cumplir con los acuerdos del paro cívico de 2017: Las manifestaciones que paralizaron la actividad en el Pacífico y que bloquearon el acceso al puerto de Buenaventura durante 21 días lograron la expedición de un decreto, el 1402 de 2017, que fue ignorado por el gobierno de Iván Duque y retomado por el de Gustavo Petro, quien se comprometió a cumplirlo “fielmente” junto con la comunidad de Buenaventura.

Para salir de la pobreza y mejorar su calidad de vida, no solo se busca arrojar luz sobre una realidad poco conocida, sino también inspirar acciones para brindar oportunidades equitativas y un futuro más prometedor para todos los miembros de la comunidad.

En las sombras de Buenaventura se esconde una realidad desgarradora, tejida por la pobreza que asfixia las aspiraciones de sus habitantes en los barrios bajos“.

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