Magnífica mujer y un río por conocer

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Facultad de Humanidades y Artes.

El grupo de estudiantes de USC junto a la docente Vivian Medina de VCU, en la visita al Museo Maggie Walker.
Iniciamos la tercera semana, del programa de movilidad entre la Universidad Santiago de Cali (USC) y Virginia Commonwealth University (VCU), el día viernes 17 de junio con una visita al museo de Maggie Lena Walker, acompañados por la profesora Vivian Medina-Messner, anfitriona de la VCU.
El día viernes nos reunimos con la profesora Vivian Medina a las 12:30 del mediodía en el lobby de los dorms, lugar donde se encuentran ubicados los apartamentos de nuestra estadía. A partir de ahí, iniciamos nuestro trayecto hacia el museo, en el cual nos extraviamos un poco, pero nada de qué preocuparse.
Una vez llegamos a la entrada encontramos que a pesar de que el uso del tapabocas no es obligatorio, en el museo lo requerían y proporcionaban por prevención y seguridad ante la vivida emergencia sanitaria mundial: el COVID-19.
Posteriormente, tuvimos con un grato recibimiento proveniente del encargado de guiarnos en el recorrido, en una sala en donde pudimos observar parte de la historia en las paredes y en algunas exhibiciones escritas; luego, nuestra primera parada consistió en la visualización de un documental llamado “Carry On” donde nos relataba toda la trayectoria e importancia que tuvo Maggie L. Walker a lo largo de su vida, no solo en la comunidad afroamericana de Virginia, sino en el impacto que desencadenó en todo el país.
Después de esa introducción a la vida de la admirable mujer que fue Maggie, nos dirigimos hacia el museo, ubicado en la casa en la que vivió y murió Maggie. El recorrido fue magnífico además de sorprendente, pues pudimos observar cada uno de los spots en los que ella pasaba su tiempo, la sala, la cocina, el pasillo e incluso el cuarto de lavado; algo muy curioso e impactante es que más del 90% de los objetos son originales, lo que significa que posiblemente la mayoría de ellos como, sillones, piano, fotografías e incluso dibujos le pertenecieron en algún momento a esa extraordinaria mujer.

Al final del recorrido pudimos socializar y retroalimentarnos con respecto a los pensamientos que tenía cada uno de los integrantes de la movilidad, además de poder escuchar los pensamientos externos que tenían las personas que hicieron el recorrido ajenos a nuestro grupo, pues conocimos a la directora del programa de lenguas de los colegios públicos de todo Richmond.

Ese mismo día en la noche, tuvimos el placer de conocer a un chico de Puerto Rico llamado Diego, el cual nos contó muchas cosas interesantes sobre su país y sobre la cultura que tienen en su isla.
El sábado tuvimos la oportunidad de visitar junto con nuestro nuevo amigo Diego, una discoteca latina llamada Tropicabana, la cual se encontraba a 40 minutos de distancia en bus en las afueras de la ciudad, llegamos cerca de las 10:30 p.m. y tuvimos el placer de interactuar y bailar con distintas personas que se encontraban en el lugar. La música que bailamos y escuchamos pertenecía a varios géneros latinos como: salsa, cumbia, merengue, reggaeton, bachata, entre otros.
Al día siguiente visitamos el James River Park Pipeline Walkway, al cual se accede a través de una estrecha pasarela en la parte de arriba de una antigua tubería que pasa por una gran parte del río James, un lugar idílico donde vimos personas en kayaks navegando, además de la diversa fauna, como patos, garzas, serpientes acuáticas y peces.
Durante el recorrido que hicimos, pudimos observar un puente con bastante historia: The T. Tyler Potterfield Memorial Bridge, Richmond Riverfront, en el cual estaban impresas en el suelo una serie de frases textuales de personas que vivieron la guerra civil estadounidense, una de las que más nos impactó fue: “we may never meet again” The Reverend Moses Hoge to this Second Presbyterian Congregation.
Un dato curioso es que el puente mide aproximadamente 487 metros de largo. Al final del día estuvimos en una reunión para celebrar el cumpleaños de Sophie, una chica que conocimos en el lobby de los dorms. En ese encuentro pudimos compartir con varias personas residentes en Richmond, lo cual nos permitió explorar los diferentes aspectos de lo que ellos consideran diversión.

Maggie Walker fue la mujer que creó el primer banco, en Richmond, para la población afroamericana.
El día martes tuvimos una de las reuniones más cruciales de la investigación, que se planteó con el objetivo de establecer las estructuras del plan estratégico de comunicación, además de las herramientas a utilizar, en la cual se presentó como primera opción la entrevista dirigida a las personas que nos permitirán acceder a informaciones de las diferentes organizaciones culturales seleccionadas.
(*) Artículo de divulgación resultado del proyecto de investigación ‘International Research-Creation Internships and Practice in the Creative and Cultural Industries through a Joint Digital Storytelling Program’, desarrollado por las universidades Santiago de Cali (Colombia) y Virginia Commonwealth (EE.UU), dentro de la convocatoria 100,000 Strong in the Americas, con apoyo de Partners of the Americas, NAFSA, U.S. Department of State y Minciencias.

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